ロシュ、数十億ドル規模の創薬契約リカージョンと締結。AIで迅速な新規ターゲット特定

ロシュとジェネンテックは、デジタルバイオロジー企業であるRecursion Pharmaceuticals(リカージョン)社とのAIを活用した創薬に関する契約の締結を発表した。この提携は、今後10年にわたり、機械学習技術を使用して、中枢神経系およびオンコロジー分野での新規創薬ターゲットをより迅速に特定することを目的としています。契約金額は、数十億ドルに上ります。

この契約により、リカージョン社に1億5,000万ドルの契約一時金を支払います。また、リカージョン社は、この契約に基づいて開始される可能性のある最大40のプログラムのそれぞれについて、3億ドルを超える可能性のある追加のマイルストーンを獲得し、さらに段階的な売上ロイヤルティを得る可能性があります。

リカージョン社のOSを活用して創薬に生かす

今回の契約は、リカージョン社が開発した多面的なオペレーティングシステム(OS)の活用で「膨大な」独自のデータセットを生成、分析、洞察を得ることを目的としています。

リカージョンのOSは、ウェットラボとドライラボの生物学を大規模に統合したもので、神経科学関連の細胞や厳選された癌細胞株の化学的・遺伝的摂動をフェノミクス的に捉えるために導入されます。その結果、得られたフェノミクスデータは、リカージョンの畳み込みニューラルネットワークにかけられ、新たな生物学的関係を見出すための数学的モデルが作成され、治療プログラムの進展につながる可能性があります。

さらに、ロシュ社の広範な単一細胞摂動スクリーニングデータによってデータセットが強化され、両社は新しい機械学習アルゴリズムを共同で開発することができます。リカージョン社は、

「ヒトの細胞生物学の非常に詳細なマップを作成します。これらのマップは、中枢神経系やオンコロジーにおける新規ターゲットに対する候補薬を迅速に見つけ、開発するために使用されます」

なお、リカージョン社ですでに進行中の腫瘍学または神経科学のプログラムは、この共同研究には含まれていません。

創薬への取り組み方に「大きな変化」をもたらす

ロシュの医薬提携グローバルヘッドであるジェームズ・サブリー氏は、「これは私たちの考えでは、創薬に対する考え方が大きく変わることを意味しています」と述べ、この共同研究によって「複雑な病気に対するこれまで知られていなかった洞察が、偏りのない方法で解き明かされることを期待しています」と付け加えました。

サブリー氏は、「このコラボレーションが、スケールの大きな医薬品開発を促進するための機会となることを期待しています」と述べています。

動きが活発になるデジタルバイオテクノロジーでの提携

最近の報道では、ソフトバンクグループがロシュに対し50億ドルの出資をしたのは、ロシュが人工知能(AI)を活用した創薬を推進していることが大きな理由であるとされています。また、ロシュ社は昨年、データに基づく創薬を進めるために、この分野のパイオニアであるAviv Regev氏をジェネンテック・リサーチ&アーリーディベロップメントの責任者として採用しています。

一方、リカージョン社は、今週拡大された線維性疾患に焦点を当てたバイエルとの既存のパートナーシップも有しており、4月の初回株式売却で4億3600万ドルを調達しました。